Туризм
спелео

Спелеотуризм - вид туризма, который предусматривает прохождение естественных подземных полостей (пещер) и преодоления различных препятствий, которыми могут быть отвесные склоны, сужения, вертикальные участки, водные преграды и др.  Если спелеологи занимаются исследованием, охраной пещер, прокладкой новых маршрутов, то спелеотуристы посещают пещеры в рекреационных целях. Поэтому не стоит путать спелеологию из спелеотуризмом. В английском языке эти два понятия обозначаются разными терминами: «speleology» - наука об изучении пещер, и «caving» - спелеотуризм. Особенностью спелеотуризма является сложность маршрутов, обусловленная сложным рельефом пещер, отсутствие дневного света, 100% влажностью воздуха при низкой температуре. При прохождении сложных маршрутов нередко требуется специальное снаряжение (веревки, карабины, иногда - акваланги). В зависимости от типа преобладающих препятствий, пещеры в спелеотуризме подразделяются на горизонтальные, вертикальные и комбинированные. Пещеры, прохождение которых практически не требует применения специальных средств для преодоления отвесных склонов, называются горизонтальными. Пещеры, в которых основными препятствиями являются отвесные склоны и крутонаклонные ходы, называются вертикальными. Пещеры, в которых встречаются препятствия различного типа, называются комбинированными.

Также выделяют оборудованные и необорудованные пещеры. Посещение оборудованных пещер не предусматривает никаких трудностей, поскольку экскурсии в таких пещерах проводятся по специально обустроенным ходам с перилами, в пещерах присутствует искусственное освещение. Прохождение необорудованных маршрутов требует физической ловкости, внимания и осторожности, поскольку в пещере вам придется передвигаться в разных положениях и преодолевать всевозможные препятствия. Движение в необорудованных пещерах происходит поочередно за проводником, соблюдая дистанцию. При этом нужно быть внимательным, помогать друг другу и беречь голову, так часто можно встретить выступления пород и кристаллов. Посещение пещер осуществляются исключительно с профессиональными проводниками-спелеологами, которые знают маршрут и хорошо умеют ориентироваться в пещере, так как заблудиться там очень легко.

Подземный мир пещер развивался сотни тысяч лет, поэтому сам по себе является уникальным и неповторимым. Ему особенно нужна охрана и бережное отношение, так как кристаллы, которые образуются здесь, растут со скоростью всего 1 мм за 100 лет, а малейшее прикосновение к ним навсегда останавливает их рост. Сталактиты растут со скоростью лишь несколько микронов  в год, однако снаружи все они совершенно не имеют той красоты и очарования, как в пещере. Поэтому следует руководствоваться следующим правилом: «Оставлять в пещере только следы, выносить из пещеры только фотографии».